Ο Παναθηναϊκός νίκησε με 1-0 τον Άρη χάρη σε… buzzer-beater του Βαγιαννίδη στο 90+’6′, κατέκτησε το Κύπελλο Ελλάδος και εξασφάλισε ευρωπαϊκό εισιτήριο για την επόμενη σεζόν! Αποβλήθηκε ο Κώτσιρας, με 9 τελείωσε το ματς ο Άρης.

Παναθηναϊκός (Κόντης): Λοντίγκιν, Κώτσιρας, Γεντβάι, Αράο, Χουάνκαρ, Πέρεθ, Τσέριν, Μπακασέτας, Μπερνάρ, Μαντσίνι, Ιωαννίδης.

Άρης (Μάντζιος): Κουέστα, Μοντόγια, Μπράμπετς, Φαμπιάνο, Οντουμπάτζο, Ζουλ, Νταρίντα, Μανού Γκαρθία, Ζαμόρα, Σουλεϊμάνοφ, Μορόν.

Το ματς ξεκίνησε σε πολύ αργό τέμπο, με τον Παναθηναϊκό να δείχνει από τα πρώτα κιόλας λεπτά διάθεση να πάρει τον έλεγχο και να ελέγξει την κυκλοφορία, δίχως όμως να μπορεί σε καμία περίπτωση να φανεί απειλητικό και να προσεγγίσει με αξιώσεις την αντίπαλη εστία.

Οι Θεσσαλονικείς από την άλλη είχαν έναν πιο παθητικό ρόλο, ήταν σωστά στημένοι σε τακτικό επίπεδο και ήταν σαφές ότι σκόπευαν να αφήσουν την κατοχή στο «Τριφύλλι» και να ψάξουν τις στιγμές τους εφόσον έβρισκαν κάποια ευκαιρία για αντεπίθεση και κάποιο κενό στα μετόπισθεν των «πράσινων».

Κάπως έτσι, πέρασε ένα 25λεπτο στο οποίο δεν υπήρχε η παραμικρή καλή στιγμή, μιας και οι δύο ομάδες κατάφεραν με απόλυτη επιτυχία να εξουδετερώσουν η μία την άλλη. Τελικά η πρώτη καλή στιγμή ήρθε ακριβώς στο 25′ και άνηκε στους τυπικά φιλοξενούμενους, με τον Σουλεϊμάνοφ να εκτελεί ένα φάουλ, τον Φαμπιάνο να παίρνει την κεφαλιά στο δεύτερο δοκάρι και τον Λοντίγκιν να εκτοξεύεται στην γωνία του και να διώχνει.

Η φάση αυτή έμοιαζε να… ξύπνησε και τους παίκτες του Κόντη, που αμέσως βγήκαν μπροστά και στο 27′ «απάντησαν» στις ευκαιρίες. Ο Μαντσίνι πήρε την μπάλα από δεξιά μέσα στην περιοχή κι εκτέλεσε, όμως ο Κουέστα έπεσε στην γωνία του και μπλόκαρε. Λίγο μετά, στο 31′, σε μια φάση διαρκείας έγιναν τρία σουτ από παίκτες του Παναθηναϊκού, όμως όλα κόντραραν σε αμυντικούς και δεν απείλησαν τελικά την αντίπαλη εστία.

Αυτή ήταν ουσιαστικά και η τελευταία αξιόλογη φάση στο πρώτο ημίχρονο, το οποίο σημαδεύτηκε κυρίως από την μεγάλη ένταση, τα αρκετά φάουλ, τις πολλές κάρτες και όχι από τις ευκαιρίες, οι οποίες ήταν κυριολεκτικά ελάχιστες.

Με την έναρξη του δεύτερου μέρους τα πράγματα έγιναν πολύ δύσκολα για τον Παναθηναϊκό, αοφύ ο Κώτσιρας -που είχε δεχτεί στο 35′ κίτρινη κάρτα για αψιμαχία με τον Ζαμόρα– αποβλήθηκε από την Φραπάρ! Ο Έλληνας μπακ έριξε κλωτσιά στον ίδιο παίκτη, αφού δεν πρόλαβε να βρει την μπάλα, με την Γαλλίδα ρέφερι να του βγάζει την δεύτερη κάρτα και τον Κόντη να γυρίζει προσωρινά τον Μαντσίνι σε ρόλο δεξιού οπισθοφύλακα.

Η εξέλιξη αυτή έδωσε στον Άρη την ευκαιρία να ανεβάσει τις γραμμές του και στο 55′ να χάσει καλή στιγμή, όταν ο Ζαμόρα έφυγε στην αντεπίθεση, αλλά είδε το σουτ του να κοντράρει στην προβολή του Γεντβάι. Τέσσερα λεπτά μετά ο Σουλεϊμάνοφ έκανε το γύρισμα από αριστερά και ο Ζαμόρα πετάχτηκε στην πορεία της μπάλας, όμως έστειλε την μπάλα άουτ από πλεονεκτική θέση.

Στο 59′ ο Μορόν έκανε ένα σουτ εκτός περιοχής που δεν ανησύχησε τον Λοντίγκιν, ενώ 3 λεπτά μετά έγινε η… αναμενόμενη αλλαγή, με τον Μαντσίνι να αφήνει την θέση του στον Βαγιαννίδη. Αμέσως μετά ωστόσο αποκαταστάθηκαν οι αριθμητικές ισορροπίες, με τον Νταρίντα να δέχεται στο 65′ την δεύτερη κίτρινη για κλωτσιά στον Αράο κατά την διάρκεια διεκδίκησης της μπάλας.

Κι ενώ ο Παναθηναϊκός είχε ανακτήσει ξανά τον έλεγχο, στο 71′ ο Άρης έμεινε με 9 παίκτες, με τον Ζουλ να δέχεται απευθείας κόκκινη κάρτα για αντιαθλητικό χτύπημα στον Μπακασέτα! Η Φραπάρ του έδειξε αμέσως τον δρόμο προς τα αποδυτήρια, με το VAR να ελέγχει την φάση και να επιβεβαιώνει φυσικά την ολόσωστη απόφαση.

Στο 79′ ο Μπερνάρ συνεργάστηκε με τον Χουάνκαρ αλλά σούταρε άουτ από πλεονεκτική θέση μέσα στην περιοχή, ενώ δύο λεπτά μετά ο Ιωαννίδης πήρε την μπάλα μέσα στην περιοχή και πλάσαρε άουτ υπό ασφυκτική πίεση. Στο 83′ δοκίμασε ένα μακρινό σουτ και ο Αράο, δίχως να ανησυχήσει καθόλου τον Κουέστα.

Το σουτ του Βαγιαννίδη στο 88′ πέρασε αρκετά άουτ, ενώ στο 90+3′ ο Μπακασέτας σημάδεψε δίπλα από το κάθετο δοκάρι του Κουέστα. Η «λύτρωση» για τον Παναθηναϊκό ήρθε κυριολεκτικά στην εκπνοή, με τον Χουάνκαρ να κάνει το γύρισμα στο 90+6′ και τον Βαγιαννίδη να πετάγεται στο δεύτερο δοκάρι και να στέλνει την μπάλα στα δίχτυα.

Μπορεί να μην υπέπεσε σε κάποιο τεράστιο λάθος που να επηρέασε την έκβαση του ματς, όμως η Γαλλίδα ρέφερι δεν ανταποκρίθηκε στις απαιτήσεις του αγώνα. Έχασε από την αρχή τον έλεγχο της αναμέτρησης, έκανε κακή χρήση του πλεονεκτήματος, παίρνει μέτριο βαθμό στον πειθαρχικό έλεγχο κι ακόμα και σε επίπεδο φυσικής κατάστασης έδειξε να είναι πιο πίσω από όσο θα έπρεπε. Στις τρεις κόκκινες ήταν ολόσωστες οι αποφάσεις της.
Όλα Πράσινα.