Με αφορμή τα 48α γενέθλια του Σαρούνας Γασικεβίτσιους, το «Όλα Πράσινα» παραθέτει άγνωστες ιστορίες για την ζωή του «τρελο-Σάρας» στην Αθήνα κι όχι μόνο. Τα πρώτα βήματα, ο Παναθηναϊκός και η πρόταση του Ολυμπιακού, ο χωρισμός, το πρόστιμο από τον Ζοτς, το «προξενιό» στον Διαμαντίδη και πολλά άλλα σε ένα μίνι-αφιέρωμα στον αγαπημένο μας Λιθουανό.

Ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους γεννήθηκε στο Κάουνας στις 5 Μαρτίου του 1976. Όπως χαρακτηριστικά λέει ο ίδιος, γεννήθηκε Σοβιετικός και μεγάλωσε Λιθουανός. Έχει μια φυσική οικογένεια και βρήκε και μία άλλη στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Έπαιξε μπάσκετ σε δύο ηπείρους, απέκτησε δύο παιδιά, την Άιλα και τον Λούκας, και πλέον έχει ξεκινήσει την δεύτερή του ζωή. Αυτή του προπονητή.

Τα πρώτα βήματα, η πρώτη μεγάλη μεταγραφή και το ΝΒΑ

Έφηβος ακόμα, ο Σάρας μετακόμισε στις ΗΠΑ προκειμένου να αγωνιστεί στο Solanco High School και στο Mayrland University. Δυστυχώς γι’ αυτόν, το 1998 δεν επιλέχθηκε στο ντραφτ με αποτέλεσμα να επιστρέψει στην Λιθουανία και να αγωνιστεί με την φανέλα της Λιέτουβος Ρίτας.

Μια χρονιά μετά μετακόμισε στην Σλοβενία και την Ολύμπια Λιουμπλιάνας και το 2000 πήρε την πρώτη του μεγάλη μεταγραφή, υπογράφοντας συμβόλαιο τριών χρόνων με την Μπαρτσελόνα. Από το 2003 μέχρι το 2005 ο Γιασικεβίτσιους έπαιξε στην Μακάμπι Τελ Αβίβ ενώ στην πορεία πέρασε και από το ΝΒΑ με τις φανέλες των Ιντιάνα Πέισερς και Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς. Τη συνέχεια θα την μάθετε παρακάτω…

Μεταξύ Παναθηναϊκού, Ολυμπιακού και ΤΣΣΚΑ Μόσχας

Το καλοκαίρι του 2007 ήταν μεγάλο και σημαδιακό, τόσο για τον Σάρας, όσο και για τον Παναθηναϊκό. Μετά τη δεύτερή του σεζόν στο ΝΒΑ κι έχοντας ακόμα ένα χρόνο συμβόλαιο στο Γκόλντεν Στέιτ, ο Γιασικεβίτσιους ήθελε να παραμείνει στον «μαγικό κόσμο», παρόλο που τα πράγματα δεν πήγαιναν καλά. Στην Ευρώπη, Ολυμπιακός και ΤΣΣΚΑ Μόσχας έταζαν «γη και ύδωρ» στον Λιθουανό, ενώ ο Παναθηναϊκός παρακολουθούσε διακριτικά την περίπτωσή του.

Ο Σάρας δεν ήθελε να πάει στη Μόσχα, ενώ η κίνησή του να πετάξει το κασκόλ του Ολυμπιακού που του φόρεσαν όταν η Εθνική ομάδα της χώρας του βρέθηκε στην Αθήνα για φιλικό προετοιμασίας με τον ίδιο να μην έχει αποφασίσει ακόμα αν θα εγκαταλείψει το ΝΒΑ, φαίνεται πως έκαναν τους Πειραιώτες να εγκαταλείψουν την προσπάθεια. Αντιθέτως, ο Παναθηναϊκός, μέσω του Ζέλικο Ομπράντοβιτς τον προσέγγισε και κατάφερε να τον πείσει να υπογράψει.

Ο Ζοτς πήγε να δει τον αγώνα μεταξύ Λιθουανίας και Γαλλίας στη Μαδρίτη και τον έψαξε μέσω sms και κλήσεων. Η ηρεμία του, η πειστικότητα αλλά και τα συστήματα που παρουσίασε στον Γιασικεβίτσιους «ανάγκασαν» τον Λιθουανό να ψάξει περισσότερα για το «Τριφύλλι» και τελικά να υπογράψει για 6.5 εκατομμύρια ευρώ για δύο χρόνια, με τον Ολυμπιακό να προσπαθεί την ύστατη στιγμή να τον «κλέψει» προσφέροντας 7.5, χωρίς τελικά να τα καταφέρει. Ο Σάρας φόρεσε τα πράσινα και η συνέχεια είναι λίγο-πολύ γνωστή…

Η σχέση του με τον Διαμαντίδη και η… εφημερίδα

Θα μπορούσαμε να πούμε πως αν δεν υπήρχε ο Γιασικεβίτσιους, ο Δημήτρης Διαμαντίδης ίσως να μην γνώριζε ποτέ την… γυναίκα του. Ο «Μήτσος» ήταν αδύνατο να βγει από το σπίτι παρά μόνο αν επρόκειται να πάει σε εστιατόρια της αρεσκείας του. Αντιθέτως ο Σάρας ήθελε να πηγαίνει σε γνωστό κλαμπ της Αθήνας αλλά δεν υπήρχε τρόπο να πείσει τον αρχηγό του Παναθηναϊκού να πάει εκεί. Ευτυχώς για τον… Διαμαντίδη, τελικά μια-δυο φορές δέχτηκε και η τύχη το έφερε έτσι ώστε να γνωρίσει εκεί την μέλλουσα γυναίκα του.

Γενικά, το πέρασμα του Γιασικεβίτσιους από την Ελλάδα, τον έκανε να δημιουργήσει σχέση φιλίας με τον Διαμαντίδη και αυτό που θα θυμάται πάντα ο Λιθουανός, πέραν του ότι «βοήθησε» τον «3D» να βρει την γυναίκα της ζωής του, είναι η «αλλεργία» του αρχηγού στις αλλαγές. Όπως χαρακτηριστικά έχει να λέει ο Σάρας, όλοι οι παίκτες του Παναθηναϊκού διάβαζαν μια είδηση στο ίντερνετ και ο Διαμαντίδης εμφανιζόταν με την εφημερίδα δύο μέρες μετά και έλεγε «μα είδατε τι έγινε;», αρνούμενος να προσαρμοστεί στα δεδομένα της εποχής και να χρησιμοποιήσει το διαδίκτυο για να ενημερωθεί.

Ο χωρισμός και το πρόστιμο από τον Ζοτς 

Όταν ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους ήρθε στην Ελλάδα για τον Παναθηναϊκό, η σχέση του με την πρώτη γυναίκα του, την Λινόρ, δεν βρισκόταν στην καλύτερή της περίοδο. Η ατμόσφαιρα είχε γίνει βαριά και ο χωρισμός φάνταζε θέμα χρόνου. Πράγματι, ένα βράδυ η πρώην -πλέον- γυναίκα του Σάρας, ανακοίνωσε στον Λιθουανό πως φεύγει για το Τελ Αβίβ και δεν σκοπεύει να επιστρέψει. Η μέρα ήταν Παρασκευή και το Σαββατοκύριακο ο Παναθηναϊκός αντιμετώπιζε την ΑΕΚ για την Α1. Ο Γιασικεβίτσιους, όμως, δεν άντεξε τον χωρισμό, βγήκε, ήπιε πολύ και δυστυχώς για τον ίδιο, τον είδε ο προπονητής του.

Την επόμενη μέρα ο Ζοτς τον κάλεσε στο γραφείο του και του ανακοίνωσε πως θα του ρίξει το μεγαλύτερο πρόστιμο στην ιστορία αυτής της διοίκησης. Ο Σάρας ζήτησε συγγνώμη, ο Παναθηναϊκός έχασε από την ΑΕΚ και ο Ομπράντοβιτς, μετά το ματς, του επιτέθηκε στα αποδυτήρια μπροστά σε όλους. Αυτό ήταν το «βαρύτερο» πρόστιμο που μπορούσε να ρίξει ο Σέρβος σε παίκτη του. Να τον κάνει να καταλάβει το λάθος του μπροστά στους συμπαίκτες του.

Εκεί που τα ήπιε, γνώρισε την γυναίκα του

Το μέρος το οποίο επισκέφθηκε ο Γιασικεβίτσιους μετά τον χωρισμό του με την Λινόρ, έμελλε να είναι το ίδιο με αυτό που γνώρισε την μέχρι σήμερα γυναίκα του, Άννα. Στο ίδιο μπαρ ο Σάρας μίλησε για πρώτη φορά μαζί της, ωστόσο δεν ήθελε να προχωρήσει γρήγορα, καθώς προερχόταν από έναν χωρισμό και μια σχέση που δεν κύλησαν καλά.

Την ίδια χρονιά ο Παναθηναϊκός κατέκτησε το 5ο ευρωπαϊκό τρόπαιο της ιστορίας του στο Βερολίνο. Οι παίκτες το γιόρτασαν με την ψυχή τους παρέα με τις οικογένειές τους και φιλικά πρόσωπα, ωστόσο εκείνη ήταν η πρώτη φορά που ο Λιθουανός κατάλαβε πόσο του λείπει η Άννα. Παρόλα αυτά, και πάλι δεν θέλησε να βιαστεί, με αποτέλεσμα η Άννα να το λήξει. Για καλή του τύχη όμως και μέσω κοινών φίλων, λίγο καιρό αργότερα, ο Γιασικεβίτσιους κατάφερε να την ξανασυναντήσει και τα υπόλοιπα είναι… ιστορία!

Ο τραυματισμός στο γόνατο και η ανανέωση

Το ίδιο καλοκαίρι που το συμβόλαιο του Σάρας με τον Παναθηναϊκό είχε λήξει, ο Λιθουανός συνέχισε να έχει προβλήματα στο γόνατο τα οποία τον ταλαιπωρούσαν για αρκετό καιρό, αλλά όχι σε μεγάλο βαθμό. Ο Γιασικεβίτσιους συμβουλεύτηκε τους γιατρούς της Εθνικής Λιθουανίας οι οποίοι του είπαν πως έπρεπε να κάνει αρθροσκόπηση για να το καθαρίσει. Ο Παναθηναϊκός δεν ρώτησε τίποτα σε σχέση με το γόνατό του, ανανέωσε το συμβόλαιο του «τρελο-Σάρας», δείχνοντάς του απόλυτη εμπιστοσύνη.

Η μέτρια σεζόν, οι ατομικές προπονήσεις και η αποχώρηση

Η σεζόν 2009-2010 μπορεί να χαρακτηριστεί μια μέτρια σεζόν. Ο Παναθηναϊκός αποκλείστηκε από το Μαρούσι στο Top-16 της Euroleague, ωστόσο κατάφερε να κατακτήσει και πάλι το Πρωτάθλημα. Στο τέλος της αγωνιστικής περιόδου, το συμβόλαιο του Γιασικεβίτσιους έληγε, ωστόσο ο Λιθουανός αποφάσισε να ξεκινήσει ατομικές προπονήσεις στο ΟΑΚΑ με τον Παναθηναϊκό, όμως, να μην τον προσεγγίζει ποτέ και τον Σάρας να καταλαβαίνει πως ήρθε η ώρα του «αντίο».

Πράγματι, τη σεζόν 2010-2011 έπαιξε αρχικά με τη λιθουανική Λίετουβος Ρίτας και στη συνέχεια με την τουρκική Φενέρμπαχτσε.

«Μπαμπά, νομίζω ότι θα επιστρέψω στον Παναθηναϊκό»

Το 2011 ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους είχε συμπληρώσει το 35ο έτος της ηλικίας του και κατακτούσε την 5η θέση στο Eurobasket εξασφαλίζοντας μια θέση στο προ-ολυμπιακό τουρνουά του 2012 στη Βενεζουέλα. Εκείνη την περίοδο αλλά και κατά τη διάρκεια της περασμένης που ο Σάρας δεν έπαιζε στον Παναθηναϊκό, βρισκόταν σε συνεχείς επαφές με τον Δημήτρη Ιτούδη.

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, οι συζητήσεις από απλές μπασκετικές, μετατράπηκαν σε πιο ουσιαστικές. Ο Ιτούδης ζήτησε να μάθει πόσα χρήματα θέλει ο ίδιος για να επιστρέψει, ο Σάρας είπε μια τιμή πολύ μακριά από το μεγάλο συμβόλαιο του παρελθόντος, το «πράσινο φως» άναψε και μέσω χορηγού ο Λιθουανός επέστρεψε και πάλι στους «πράσινους», με τον ίδιο να μην μπορεί να κρύψει τη χαρά του. Το ίδιο και παραπάνω έκπληκτοι βέβαια έμειναν οι δικοί του άνθρωποι. Ο πατέρας του και η Άννα που δεν πίστευαν αυτό που άκουγαν!

Η «κλοπή» και το «αντίο»

Την ίδια σεζόν ο Σάρας κατάφερε να πάει με τον Παναθηναϊκό στο Final-4, ωστόσο στην τελευταία χρονιά του ίδιου και του Ζοτς, οι διαιτητές στέρησαν από τον «Εξάστερο» την ευκαιρία να διεκδικήσει το 7ο ευρωπαϊκό τρόπαιο της ιστορίας του, στον τελικό απέναντι στον Ολυμπιακό.

Η Euroleague χάθηκε… όπως χάθηκε, το «Τριφύλλι» έχασε και το Πρωτάθλημα από τους «ερυθρόλευκους» και οι Ζοτς, Σάρας, Ιτούδης μαζί με όλο το έμψυχο δυναμικό της ομάδας εκτός των Διαμαντίδη και Τσαρτσαρή αποτέλεσαν παρελθόν, φοβούμενοι την επόμενη μέρα μετά την αποχώρηση και των αδερφών Γιαννακόπουλων.

Την επόμενη σεζόν ο Σάρας συμφώνησε με την Μπαρτσελόνα. Το 2013 υπέγραψε στη λιθουανική Ζαλγκίρις Κάουνας όπου και έκλεισε την καριέρα του την επόμενη χρονιά…

Όλα Πράσινα.